letonia

LETONIA I. DATOS BÁSICOS Características generales Nombre oficial: República de Letonia (Latvijas Republika). Superficie: 64.589 km². Fronteras políticas: Estonia, Rusia, Bielorrusia, Lituania. Población: 2,3 millones de habitantes (2001). Capital: Riga (764.328 habitantes. Censo de 2000). Otras ciudades: Daugavpils (114.829 hab.); Liepaja (89.439 Información de contacto: Andrés Miguel Cosialls Ubach. Becario de colaboración de la Área de Derecho Internacional Público y Relaciones Internacionales. Letonia La ampliación de la Unión Europea | República Checa | Estonia | Chipre | Letonia | Lituania | Malta | Polonia | República Eslovaca | República de Eslovenia hab.) (Censo de 2000). Idioma: Letón (oficial). También se habla lituano y ruso. Religiones: Luteranos evangélicos 85%; otras confesiones cristianas 15%. Composición de la población: Letones 52%; rusos 34%; bielorrusos 5%; ucranianos 4%. Geografía: El territorio de Letonia comprende la península de Curlandia, parte de Livonia y de Latgalia. Está constituido por un altiplano en el que predominan las colinas, cuya altura máxima no supera los 311 metros. Esta formación es interrumpida por vastas llanuras, entre ellas la de Riga, recorridas por los ríos Dvina occidental, y rica en lagos. El 40% del territorio está ocupado por bosques de pinos y abedules. II. CONSTITUCIÓN Y GOBIERNO La Constitución de la República de Letonia, que había entrado en vigor el 15 de febrero de 1922, fue anulada al mismo tiempo que los soviéticos se anexionaron el país en 1940. Letonia se convirtió en una república de la URSS y adoptó una Constitución de corte soviético. El 4 de mayo de 1990 se declaró nula la Resolución por la que Letonia se había integrado en la URSS. En la misma declaración el Consejo supremo de Letonia anunció que quedaban de nuevo en vigor los artículos 1, 2 y 3 de la Constitución de 1922, que declaran a Letonia como un Estado soberano e independiente; así como el artículo 6 que establece que el Parlamento (Saeima) es elegido por sufragio universal, libre, directo y secreto, sobre la base de una representación proporcional. El 6 de julio de 1993 el parlamento restauraba la Constitución de 1922, restauración que fue seguida de las elecciones generales que tuvieron lugar entre el 5 y 6 de junio. El Parlamento (Saeima).- Está integrado por 100 representantes del pueblo que son elegidos por sufragio universal, igual, directo y secreto, sobre la base de la representación proporcional, para un periodo de tres años. (No obstante, en diciembre de 1997 se aprobó una enmienda según la cual el periodo se extendía a cuatro años.) El Presidente de la República.- Es elegido por el Parlamento (Saeima) para un periodo de tres años. (También en este caso, en diciembre de 1997, se reformó en el sentido de ampliarlo a cuatro años.). Para su elección se requiere una mayoría de 51 votos. El Gabinete de Ministros.- Está integrado por el Primer Ministro y los ministros nombrados por aquél. La Judicatura.- Todos los ciudadanos son iguales ante la ley y los tribunales. Se declara la independencia de los jueces. III. APUNTES HISTÓRICOS El 9 de octubre de 2002 la Comisión Europea respaldó el ingreso a la Unión Europea de Letonia en 2004. Las negociaciones de adhesión de 10 de los 12 países candidatos concluirían a finales de 2002 para incorporarse a los 18 meses. El Parlamento aprobó el 7 de noviembre la composición del Gobierno de Letonia, dirigido por el ex presidente del Banco Central, Einars Repse, y formado de la coalición de Nueva Era, Patria y Libertad y la Unión de Verdes y Agricultores, más un independiente. En la cumbre de la OTAN de 22 y 23 de noviembre de 2002 celebrada en Praga se aprobó la entrada en la organización de Letonia y otros seis países candidatos, a más tardar en la cumbre de mayo de 2004. El 13 de diciembre el Congreso Europeo de Copenhague declaró concluidas las negociaciones de ingreso a la Unión Europea de Letonia junto con otros 9 países europeos. El 26 de marzo de 2003 se celebró en Bruselas la ceremonia solemne de firma de las actas de adhesión de siete países a la OTAN, con lo que se elevaba el número de miembros de 19 a 26. La ministra de Asuntos Exteriores de Letonia, Sandra Kalniete, junto a sus homólogos de Rumania, Bulgaria, Eslovaquia, Eslovenia, Estonia y Lituania, firmaron los protocolos de adhesión, primer paso para su ingreso en la Alianza en mayo de 2004. El 16 de abril de 2003 Letonia firmó en Atenas el Tratado de Adhesión a la Unión Europea junto a otros nueve países. A partir de ese momento los países candidatos tenían estatuto de observadores en las instituciones comunitarias hasta completar el proceso de adhesión, una vez ratificado el Tratado de Atenas por los 15 actuales miembros de la UE más los 10 nuevos miembros, según las estipulaciones constitucionales de cada país. Se esperaba que la plena adhesión de los 10 países candidatos entrara en vigor el 1 de mayo de 2004. Letonia preveía celebrar un referéndum sobre su adhesión el 20 de septiembre de 2003. El 5 de mayo comenzó una campaña de información sobre el acceso de Letonia a la UE. Para preparar la campaña de información previa al referéndum, el Gobierno había nombrado el 13 de febrero de 2003 un Consejo Asesor Público compuesto por 29 representantes de los diversos grupos regionales, sociales, profesionales y étnicos, bajo la dirección del primer ministro, Einars Repse.